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世界杯冠军阿根廷抱走了大力神杯,梅西开始做VC
2022-12-21 15:55汇商财经

球场之内的战事已经结束,但球场之外的战事才刚刚打响。

绿茵场上,梅西率领着阿根廷国家队留下载入史册的一夜——世界杯决赛,阿根廷VS法国,一波三折,跌宕起伏,最终阿根廷抱走了大力神杯。

“我曾缺少这个冠军,如今它来了。”梅西赛后动情说道。七次金球奖,六次金靴奖,六次足球先生,无数进球和助攻记录的开创者,在这一夜之前,梅西只差了一座世界杯冠军奖杯加冕。如今,梅西圆梦。

而绿茵场外,梅西的身影最近出现在VC圈

本届世界杯开打之前,梅西曾说过这会是他参加的最后一届世界杯,毕竟今年已经35岁。无独有偶,今年10月,梅西联合一群VC大佬,在美国硅谷成立一家私募投资公司——Play time,投资对象是足球行业所有阶段的初创公司。当时有不少猜测,梅西在准备着退役后的事业。

毫无疑问,梅西的名字将永远留在足坛历史上,但他的辉煌,或许正悄悄开始以另一种方式延续下去。

两个月前,梅西联合成立一家VC

并非空穴来风。

今年10月,也就是卡塔尔世界杯前夕,梅西宣布将通过一家新公司“Play time”进军科技投资领域。资料显示,Play time的总部设在加州旧金山,将成为梅西在全球体育、媒体和科技投资领域进行投资的主要触角。

根据梅西集团的一份声明表述,Play time的投资对象是所有阶段的初创公司,基金也会帮助创业公司创始人建立足球技术公司或投资球队。与此同时,Play time还将考虑入股运动队,并投资“足球科技”。

成立Play time并非玩票。梳理可以看到,这家机构集结了不少VC专业人士——除了梅西以外,联合创始人兼首席执行官是来自风险投资公司Graph Ventures的合伙人拉兹米格·霍瓦基米安(Razmig Hovaghimian);而投资银行Code Advisors LLC的创始合伙人迈克尔·马尔克斯(Michael Marquez)也将担任公司的特别顾问。

其中,拉兹米格·霍瓦基米安曾是视频流媒体网站Viki的联合创始人。2013年,Viki被乐天集团以大约2亿美元的价格收购,霍瓦基米安也在此后加入了乐天集团董事会。

两位投资圈前辈坐镇,Play time团队具备了较深的行业基础。虽然目前基金规模尚未透露,但据了解,一家专注于早期投资的哥伦比亚种子基金莫拉多(Morado)也将参与到Play time的运营当中。

官宣成立不久,Play time就透露称,公司已经孵化了一家名为Matchday的足球创业公司。这是一家以开发足球游戏和互动网站为主业的平台,附带球赛直播,卡牌等周边售卖等业务。官网显示,Matchday团队由全球的连续创始人和视频游戏老兵组建而成,他们将为球迷提供一个互动的在线平台,可以与世界上最伟大的足球运动员交流,并致力于为50亿足球迷开发新的游戏类别。

(Matchday官网)

此外,Play time还出手了一笔种子轮投资——投了足球收藏品平台ACMomento。这家公司的主营业务包括拍卖来自俱乐部和球员的比赛用球衣,同样是足球的衍生企业。

梅西成立Play time或许是他职业生涯的一种延续。梅西在声明中表示:“我很高兴将我们的根源延伸到硅谷,也对Play time将与来自世界各地大胆的企业家合作感到激动。我希望通过它的成功,Play time能够帮助很多人,并对世界产生积极的影响。我相信我们的团队和合作伙伴能够实现我们的目标。”

实际上,在成立Play time之前,梅西就已经多次进行过投资尝试。其中令人印象深刻的是,他涉足了近年来“时髦”的加密货币和NFT。2017年,梅西担任了以色列公司SirinLabs的形象大使,这家公司主攻加密货币、区块链等技术。

2021年,梅西与区块链平台EthernityChain合作推出了专属NFT系列——梅西宇宙(TheMassiversa),包含了四部作品分别为《TheGoldenOne》、《TheManFromTomorrow》、《TheManofThePast》和《TheKingPiece》,售价在50至10000美元不等。

2022年3月,梅西与粉丝代币公司Socios.com签署了超过2000万美元的协议,担任其全球大使,以帮助其推广一项体育主题的加密货币。今年11月,梅西还入股了数字足球NFT收藏平台Sorare。

作为全球收入最高的足球运动员之一,梅西的商业版图比想象得庞大。2014年以来,梅西和C罗在福布斯收入最高的足球运动员排行榜上轮换排名第一。2022-2023赛季,福布斯估算梅西预计收入达1.2亿美元,是世界上第二高收入的球员。财富追踪网数据显示,梅西的净资产估计为6亿美元(约42亿人民币)。

梅西最后一届世界杯落幕 球王如何炼成?

回顾梅西的前半生,几乎都与足球绑定在一起。

1987年,梅西出生于阿根廷圣菲省罗萨里奥的一个工人家庭。儿时的梅西常常在家门前的荒地上踢球,四五岁时,小梅西在足球天赋上就已初露锋芒。

一次偶然的机会,当地的格兰多利俱乐部正准备参加一个重要的比赛。离比赛开始不到一个小时,一名小球员突然无法到场,情急之下,主教练临时找了正在玩球的梅西做替补。没想到原本担任后卫的小梅西,竟然在比赛中一次从后场直接带球冲到前场,并将球打入。主教练有些震惊,当天就说服梅西家人,让小梅西加入了这个俱乐部,自此开始了专业化训练。

但天赋选手也并非一帆风顺。13岁那年,梅西被诊断出荷尔蒙生长素分泌不良,这对于运动员而言无疑是一个致命打击。为了替梅西治病,全家人抛弃阿根廷的生活,决定远赴欧洲治疗。

那是2000年,梅西一家来到西班牙加泰罗尼亚,父亲带梅西前往泰罗尼亚的巴塞罗那足球俱乐部(简称“巴萨”)试训,梅西的表现震惊了在场所有人。试训结束后,巴萨一线主管用一张纸巾签下当时只有13岁的梅西,并承担了梅西治疗所需的全部费用。

病情在专业治疗下进一步好转。四年后,梅西与巴萨正式签署了第一份职业合同。同样在这一年,梅西在对阵西班牙人的比赛中,身披30号球衣替补登场,完成了巴萨正式比赛的首秀。恐怕没人会想到,当时看起来个子小小的梅西日后会成为足球史上的传奇人物。

2009年,梅西协助巴塞罗那完成了世界足坛创纪录的首次“六冠王”伟业,同时赢得金球奖与国际足联世界足球先生。此后,梅西一路开挂,足球界的历史记录和难度操作一次次被他超越,巴萨永远烙上了这位天才少年的名字。

粉丝的目光从全球各地汇聚而来,每年的世界杯成为他们追求偶像的狂欢,甚至很多球迷是因为梅西才开始了解足球。尤其在阿根廷,梅西成为了民族骄傲的象征,据说阿根廷有一种日常用语,叫做:今天我没空,梅西有比赛。

在俱乐部屡创辉煌,梅西少有遗憾,但在国家队的生涯里,始终离冠军只差临门一脚。2014年巴西世界杯,梅西带领的阿根廷队进入决赛,却在118分钟加时赛即将完结时,被一位德国年轻人踢进一球,梅西与成功擦肩而过。这是他最接近世界杯冠军的时候。

“对于一个足球运动员来说,只有在世界杯这样的顶级赛事中带领自己国家的队伍赢得比赛,才是他职业生涯的最大荣耀。”这是大多数球迷的共识。2018年俄罗斯,梅西都在试图打破那年的遗憾,但并没有成功。

2021年,梅西职业生涯的第一个大转折出现。因为无法与俱乐部续约,他不得不离开倾注了21年心血的巴萨。当天发布会现场,34岁的梅西还没说话就几度哽咽落泪。此后,他去往法国,加入了巴黎圣日耳曼俱乐部。

(图片来源:巴黎圣日耳曼俱乐部官网)

今年35岁的梅西,在世界杯开赛前曾表示这会是他参加的最后一届世界杯。正如粉丝直言,梅西已经是球场上少有的“大龄球员”了。“毫不夸张地说,以前球都是黏在他脚上的,因为个人能力过于突出,他常常被对方好几个球员限制,但仍然能出乎意料地进球,现在体力和灵活度已经大不如前了。”

即便如此,梅西只要一出现,依然能让对手教练脸上的笑容瞬间凝固。最后一次世界杯,阿根廷小组赛首战失利,梅西和队友背水一战下的几次绝杀让阿根廷一路挺进决赛。8年前那个如脱兔一样意气风发的年轻人又回来了。

最终,经历惊心动魄的一场决赛,梅西和阿根廷队站上了世界足坛之巅。捧起大力神杯,梅西在奖杯上落下一吻。也许以后,世界杯再无梅西。

体育明星的下半场战事

梅西的“招牌”有多么值钱?他自己甚至能撑起一个IPO。

就在上个月,世界杯开幕之际,美国品牌管理公司MGO Global Inc向美国证券交易委员会(SEC)提交了上市申请,计划在纳斯达克上市。该公司计划以5美元的价格发行150万股股票来筹集800万美元,市值约为6900万美元。

许多人可能根本就没有听说过MGO的名字。不仅知名度不高,规模和营收也少的可怜。据媒体报道,截至2022年11月11日,MGO只有4名正式员工,同时以顾问名义聘请了7位全职和10位兼职。另外,截止到今年三季度,该公司年内的营收仅有33.6万美元,净亏损高达186万美元。

如此糟糕的公司业绩和寒酸的企业规模,凭什么敢去纳斯达克上市?答案是梅西。成立于2018年的MGO,主要帮助名人创办个人品牌,目前该公司旗下的第一项也是唯一一项品牌资产便是“梅西品牌”(Messi Brand)。该公司于2021年11月与梅西签订了商标许可协议,可以在全球使用里奥·梅西商标开发、制造、营销和推广“梅西品牌”作为交换,公司要向梅西支付总额400万欧元的特许权使用费。

目前,这家公司销售的产品以运动男装为主,包括T恤、Polo衫、夹克、裤子,以及一系列周边产品,如毛绒浴袍、图案沙滩毛巾、地毯、海报和钥匙扣等,官网中所有产品的模特均为梅西。在此次世界杯结束后,捧得大力神杯而归的梅西,想必也将带动一波周边产品的销售。

常年被聚光灯对焦,体育明星们在职业生涯里拥有过太多关注,他们一步步走上神坛,享受着那些不属于普通人的追逐、争议。走下赛场,我们看到不少体育明星不约而同选择了同一个职业——做起投资人。

今年3月,网球巨星小威创立的早期风投公司Serena Ventures募集了1.11亿美元资金,创始人除了小威,还包括摩根大通前资产经理艾莉森·拉帕波特。

此外NBA的史上最佳中锋之一——奥尼尔也是一个成功的天使投资人。他将自己在职业赛场上所挣的钱全部都用来投资,并在早前结识了谷歌创始人,26岁的时候就投资了100万美元,购买了谷歌原始股。

还有享誉全球的已故篮球明星科比。2016年,退休的科比和资深创业者、投资者杰夫斯蒂贝尔(Jeff Stibel)共同设立了风投基金Bryant Stibel。目前基金共投资了近30家企业,涵盖营销、消费、科技、游戏、金融等多个领域。其中一家运动饮料BodyArmor是足球大联盟的官方饮料,还有两家中国公司,一家是阿里巴巴,一家是在线少儿英语教育公司VIPKID。

我们把视野拉回国内,VC圈最知名运动员莫过于姚明。2016年,姚明联手前万达首席投资官、凯雷集团董事总经理韩大为以及其他行业专业投资人士共同成立的专注于体育产业的投资机构——曜为资本,主要投资策略为国内的成长型投资与海外并购相结合。

越来越多知名运动员退役后选择进入VC圈。正如NBA球星Andre Iguodala曾在一次采访中表示,“我刚进NBA的时候,大家讨论的都是豪车和名牌衣服,现在大家讨论的都是谁投了哪家科技公司。”

如今,卡塔尔世界杯结束了。球迷们在赛程中享受错愕、惊呼、喜悦和感动,梅西也实现了人生圆满。也许,属于球迷们的“梅西时代”很快将结束,但球场之外的“梅老板”才刚刚启程。

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